Город КулдигаКулдига однин из красивейших городов Латвии. Черепичные крыши, средневековая планировка улиц и петляющая среди старинных домов речка Алекшупите… Чудеса здесь на каждом шагу — летающая по воздуху рыба, самый широкий водопад Европы, построенный по древнеримским образцам кирпичный мост, уникальная коллекция игральных карт. И в Кулдигском районе интересного не меньше — настоящая нефтяная скважина, самое чистое в стране озеро Звиргзду, плантации грибов шитаке и лекарственных трав, мистический пещерный лабиринт, старые дворцы и усадьбы, традиции народа суйтов, неповторимые деревянные игрушки…

Вентас румба — самый широкий водопад Европы. Факт общеизвестный. Порог протянулся практически во всю ширину реки. 149 метров — это выглядит серьёзно. Приехать посмотреть на природную достопримечательность, разумеется, стоит. Но учтите: в хмурые и пасмурные декабрьские дни здесь все-таки не то, что весной и летом.

Между тем ещё в стародавние времена Кулдигу называли местом, где рыба… летает по воздуху. Когда рыба шла здесь на нерест, ей приходилось преодолевать порог, выпрыгивая из воды. Во времена герцога Екаба здесь придумали специальные снасти — в плетёные корзины в правильных местах попадались и лосось, и рыбец. Ловить рыбу корзинами в Кулдиге продолжали вплоть до Второй мировой войны — местные рыбаки брали несколько метров водопада в аренду. А вот наблюдать за летающей рыбой можно и в наши дни. Хотите стать свидетелем чуда — приезжайте в Кулдигу в конце апреля — начале мая! Кстати, туристический сезон город открывает большим праздником, который так и называется «Рыба — летает!».

А вот летом самый потрясающий местный аттракцион — купание под водопадом. В царские времена, между прочим, за это удовольствие с купальщиков брали денежку. Сейчас — совершенно бесплатно. Надо только знать места — на правом берегу Венты в каменистом дне водопадом выдолблены целые ванны! Искусственные каскады в бассейнах и спа — центрах после Вентас румбы просто отдыхают.

Рассмотреть Вентас румбу во всей красе — в любое время года! — можно из окна Кулдигского музея, расположенного рядом, на берегу. Этот элегантный домик горожане с давних пор называют виллой Бангерта.

Предание гласит, что так звали лиепайского капитана, купившего в подарок невесте приглянувшийся ему домик. Ведь некогда вилла была российским павильоном на Всемирной выставке в Париже. Капитан Бангерт его разобрал, перевёз за тридевять земель и поставил на крутом берегу Венты. Вид из окон на водопад и старинный кирпичный мост стали лучшим украшением виллы. Рассказав мне эту историю, директор музея Даце Бумбиере показала и макет Кулдигского замка, который некогда стоял на месте нынешнего музея. (Это из его камней когда-то была построена добрая половина старого городского центра.) Есть в музее и доспехи средневекового рыцаря. В особо торжественных случаях «рыцарь» отправляется на гастроли по Латвии, гостит в дружественных музеях. Ведь этот редкий экспонат для тех, кто разбирается в Средневековье, — тоже маленькое чудо.

Но туристов больше всего интересует в музее знаменитая коллекция игральных карт, единственная в Балтии. В королях, шестёрках и тузах — персонажи от герцога Екаба до президента Путина.

Старый мост через Венту — самый длинный из продолжающих действовать кирпичных мостов Европы. Он был построен по образцу старинного моста через Мозель, возведённого ещё древними римлянами!..

Очень вероятно, что уже через пару лет вся Старая Кулдига вместе с долиной Венты и водопадом Вентас румба будет включена в списки особо охраняемых памятников ЮНЕСКО, — сейчас город уже значится в так называемом списке ожидания.

А ещё Кулдига во все времена была любимой натурой кинематографистов. Снималась в 25 фильмах — например, в «Береге» Александра Алова и Владимира Наумова. В скором времени предполагается показать все «кулдигские» картины, устроив маленький кинофестиваль.
Герцог Екаб — самый легендарный и удивительный персонаж всей латвийской истории — родом из Кулдиги. В церкви Св. Катерины, которая стоит до сих пор, его когда-то крестили. На времена правления герцога Екаба приходится и небывалый расцвет его родного города. В Кулдиге строились корабли, действовали мануфактуры, процветала торговля. Говорят, герцог всегда по-особому нежно относился к Кулдиге ещё и потому, что здесь жила его любимая женщина, некая Лизи.

В Кулдиге в 1838 году в семье врача родился и Карл Давыдов — выдающийся виолончелист, педагог и композитор, много лет проработавший директором Петербургской консерватории. Пётр Чайковский, например, называл Давыдова «царь виолончелистов нашего века». В память о выдающемся земляке в Кулдиге проводятся международные конкурсы молодых виолончелистов, в которых участвуют музыканты Латвии, России, США, Израиля. В марте будущего года конкурс будет посвящён 170-летию музыканта.

Лeгeндa Кулдиги

Знатоки Кулдиги расскажут вам множество занятных исторических баек. Но можно ли относиться всерьёз к такой, например, истории…

Гостил как-то раз у бургомистра Штафенхагена шведский король Карл XII. Зима, метель, скука… Хотел поразвлечься король шахматной игрой, но и игра не шла, подхалимы — придворные королю беззастенчиво поддавались. Тогда велел он противника искать среди местных — неужели никто в этом городе не умеет в шахматы играть?.. И нашёлся простолюдин, обыграл короля! Да так красиво обыграл, что король тут же пожаловал победителю сундук, полный роскошных королевских нарядов. Да только что от них за радость, ведь по закону не мог тогда человек низкого звания носить королевское платье. Тут уж сам бургомистр Штафенхаген подсуетился. И перекупил у горожанина королевский сундук со всем его содержимым. Что стало потом с везунчиком-шахматистом, история умалчивает. А вот предприимчивый бургомистр и в нарядах королевских пощеголял, и сундук на вечные времена встроил в стену под лестницей своего кулдигского дома.

Чудо, собственно, в том, что после этой байки вас поведут этот самый сундук показывать. Через дворики и задворки, вдоль речки Алекшупите. На фасаде нужного дома — табличка «Памятник архитектуры. Дом Штафенхагена», а королевский сундук — под лестницей.